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Learning Japanese

Also struggling with learning Japanese or any other language? I am doing the same ... since quite some time.
So let me share how I work at the daily learning routine. Maybe some of the stuff can be handy for you too.

But first something completely different

JLPT Level 2 Challenge

Switching to German, because of German topic. Please continue in next section with reading English :-)

Zusammenfassung

Ich bin schon seit langer Zeit dabei mich auf den JLPT Level 2 vorzubereiten. Bis jetzt habe ich von den Vokabellisten nur englische Versionen gefunden, weshalb ich aktuell daran arbeite, diese nach Deutsch zu übertragen.
Da ich leider schon wieder sehr viele Kanji vergessen habe, beginne ich jetzt noch einmal alle für Level 2 notwendigen Kanji nach der Methode von James Heisig aufzuarbeiten.

Folgende Vorgehensweise verfolge ich

  1. Konsolidierung von Vokabel- und Kanjilisten
  2. Kanji-Aufarbeitung
    1. Abgleich der Kanji-Liste mit den Kanji-Nummern nach Heisig
    2. Entsprechend der Heisig-Methode Übertrag aller Kanji und Komponenten in ein Spreadsheet
      Dabei übersetze ich die Kanji-Geschichten bzw. erarbeite diese wenn keine vorgegeben sind. Und werde mich auch baldmöglichst mit der deutschen Version des Heisig-Lehrbuches ausstatten.
    3. Kontrolle dass alle (übersetzten) Schlüsselwörter eindeutig sind - Inbesonders auch zwischen Kanji und Komponenten
    4. Anschliessend jeweils Blöcke von ca. 100 Kanji Anki übertragen und kontinuierliches Lernen
      Heisig's Lernmethode ist noch einmal ausführlich ab Seite 108 (Lesson 11, Englische Ausgabe) und weiter Seite 197 (Part 3 Elements) dargestellt, nach dieser Darstellung sollten wenige Widerholungen ausreichen.
  3. Vokabeln-Aufarbeitung
    1. Sammlung automatischer Übersetzungen aus verschiedenen Wörterbüchern in einem Spreadsheet
    2. Manuelle Übersetzung/Überarbeitung der Vokabeln in Spreadsheet
    3. Jeweils wenn ein Block von ca. 100 Vokabeln erarbeitet ist, Übertrag in Anki und kontinuierliches Lernen
    4. Für Vokablen die sich nicht gleich einprägen Beispielsätze erarbeiten und in Anki übertragen
    5. Diese Schritte widerholen bis alle Vokabeln abgearbeitet sind
  4. Bereit für JLPT Lv2 - かなぁぁぁ

Ich arbeite mit den Listen vom vorherigen (bis 2009) Level 2, welche dem neuen Level N2 entsprechen sollen.

Quellen

Vocabelliste mit Kanji und Hiragana
jlpt_lv2_vocab.csv
Kanjiliste mit Heisig Remembering the Kanji Nummern
jlpt_lv2_rtk.txt

Für den korrekten Stand kann ich nicht garantieren, weil ich mir die Daten aus verschiedenen Quellen zusammengesucht und abgeglichen habe.

Status

  1. Aufbereitung der Kanji- und Vokabelliste: Fertig
  2. Ausarbeitung und Übersetzung der Kanji nach Heisig-Methode: Fertig
  3. Deutsche Vokabelliste: 40%

Beteiligung

Wer sich an der Ausarbeitung beteiligen will oder Interesse am aktuellen Stand hat: Einfach mal bei mir melden.
Auch wenn jemand gerade am gleichen Ziel arbeitet, könnten wir ja einen kleinen Wettbewerb starten.

Anki SRS System

Usually learning involves - learning. A lot of vocabularies. Some you learn quick. Some slower and some you forget always. Learning with flipcards poses the challenge to track your progress for each flip card individually and select the next cards to learn on base of this collected data.
Sound difficuly? You bet it is.

For such kind of highly formalised tasks computers where invented. So take out this boredom and use an Spaced repetition learning tool. You can feed all your vocabularies to such an tool. It will keep track of your learning progress for earch vocabulary on it's own and just ask you the ones which you should learn next.

One open source example is Anki.

Learning Vocabularies

As usual, a lot of theories for this.

I go an two step approach

  1. Learn vocabularies word by word
  2. For words I always forget or mix up (Anki will tell you about these and calls them Leech ) I will look up example sentences and add them instead to the SRS
  3. Good example sentences I add anyway in addition

Learning Kanji

If you are really really sure you want to learn Japanese seriously, then I (among a lot of others) recommend you to follow the book Remembering the Kanji Volume 1 from James Heisig.

To quickly summarise the method: All Kanji are broken up into components (which don't follow traditional radicals, but try to be somehow logical) and are learned by composing stories with the components. The book starts with a small set of components, creates all Kanji on their basis, and then adds some more components and the game starts again. Until all Kanji are finished.

So you will not follow any frequency or field-of-usage order. That's why this approach is only suitable when your plan is to learn all (or at least most) of the Kanj, because you will start learning very basic and very seldom used Kanji together. However they fit into the Heisig breakdown method.

And yes, you only learn the meanings, not any pronounciations. That's no mistake. Reading follow in the next books.
Many say that you don't need to work with the following volumes because learning the reading of the Kanji is better done by learning real sentences. Try by yourself (or look around in the Internet) what suits you best after you memorised the Kanji from volume one.

... In case you wonder: Yes for serious learning you really should finish first all the Kanji you want to learn before you move on to learning vocabularies and sentences. The other way 'round did not worked out for me.

In case you only want to master a subset of the basic Kanji you can use the attached python script kanji_rtk_fetch.py (please save by this name) to get the Heisig Kanji numbers from the Kanji itself. Just prepare a file with each Kanji on it's own line and then sort the result afterwards (e.g. with the unix command sort -g ).

Online Material

This are the main sources I am using for my daily learning routine.

AJATT
Highly recommended reading about how to challenge a new language
Anki
SRS Learning Tool
ジェイグラム
Japanese Grammar reference
csse.monash.edu.au
English Kanji dictionary
lingweb.eva.mpg.de
Japanisch-Deutsches Kanji-Lexikon
Wadoku
Japanisch-Deutsches Wörterbuch (leider oft mit Fehlern, aber sehr gut zum schnellen nachschlagen)
Tatoeba
User-generated example sentences in all languages
jisho.org
example sentences Japanese-English


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Topic revision: r15 - 2013-10-05 - 19:43:12 - RoLaUser

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